Un gran zuliano: El Parque ECOturístico Cuevas del Samán

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Las Cuevas del Samán son la principal atracción del Parque ECOturístico que lleva su nombre. Es un sistema de cuevas de 18,2 kilómetros de galerías conectadas entre sí, la cual actualmente representa la mayor caverna de Venezuela, seguida de la cueva del Guácharo que tiene solo 10,5 kilómetros.

Se halla ubicada en la Sierra de Perijá, del lado del Municipio Jesús Enrique Lossada en el estado Zulia, hasta ahora se ha reportado la existencia de unas 92 cavidades adicionales desconocidas para la ciencia. En ellas habitan más de 5 mil Guacharos (Steatornis caripensis), también conocidos como aves de las cavernas o pájaros aceitosos.

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Estas aves durante su vuelo nocturno fuera de las cuevas, arrancan sus principales alimentos (nueces de palma) con su poderoso pico ganchudo. Mientras vuelan en cavernas oscuras, los guácharos emplean un sistema de orientación por ecos similar al sonar, produciendo “cliqueos” audibles de frecuencia de 7.000 ciclos por segundo. Se pueden oír fácilmente cuando están en vuelo.

La Cueva El Samán fue visitada por primera vez, por espeleólogos de la Sociedad Venezolana de Espeleología, en el año 1990. En 1992 la sumatoria de las galerías de esa caverna superó los 10,2 km de la famosa Cueva del Guácharo del estado Monagas. El trabajo abarcó 4 años de labores subterráneas, que se distribuyeron en 7 expediciones. Este esfuerzo se realizó por medio de un voluntariado durante los períodos de vacaciones, sin contar con el apoyo de instituciones oficiales. En 1994 se consideró que se había cubierto topográficamente casi la totalidad de sus pasadizos y la Sociedad continuó explorando otras importantes localidades subterráneas de la región.

El recorrido de la cueva es predominantemente horizontal y en algunos sectores se han hallado niveles superpuestos. Los recorridos pueden ser a través de amplísimas galerías y otras veces se ingresa en complejos laberintos. Uno de los obstáculos que superaron los espeleólogos fueron algunos sifones o conductos inundados por el agua. Hay que notar que el drenaje subterráneo es uno de los riesgos para los exploradores de esta caverna, ya que en temporada de lluvias la boca principal queda sumergida ocasionalmente por el importante caudal del río Socuy.

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La caverna tiene una gran importancia ecológica ya que sirve como refugio para una numerosa colonia de guácharos (Steatornis caripensis). Esta ave tiene gran importancia para la diversidad botánica de la serranía, ya que por ser animales frugívoros sirven como dispersores de varias especies de plantas. En el futuro algunas de las cuevas del sector pudieran estar amenazadas por las numerosas talas clandestinas.

El Parque ECOturístico Cuevas del Samán se ubica en la parroquia José Ramón Yépez, en el sector llamado Alemania que se encuentra a 1.200 metros sobre el nivel del mar, teniendo como referencia desde la represa del Diluvio 20 kilómetros, sierra arriba, y desde la ciudad de la Concepción hasta las cuevas una distancia de 45 kilómetros. La carretera no es asfaltada, pero está en buenas condiciones. Se deben atravesar 14 pases del rio Socuy.

La primera cueva de este sistema se llama La Cristalina, de nombre científico ZU30 y tiene una profundidad de 50 metros en descenso y de largo 5 kilómetros, con una temperatura promedio de 12°C y dos entradas o galerías. Entre las cuevas existen cascadas hasta de 30 metros de altura.

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El Parque ECOturístico Cuevas del Samán está dentro de un bosque de 30 mil hectáreas de selva nublada, su clima promedio es de 16°C en el día y en la noche 12°C. Es el hábitat del oso frontino, del oso palmero, el loro negro, el tucán pico de arcoíris, el tigre mariposa, tigres de bengalas, pumas, lapas, venados, dantas, picures, entre otros. El árbol emblemático de este parque es el cedro, el caracolí y el guayabo.

Dentro de esta espectacular reserva existen comunidades indígenas como la etnia Japreira, llamados también “motilones mansos” y Wayuu y alrededor de 750 familias de agricultores del cacao, café, ocumo chino, lechosas, plátanos, topochos, guineos, achote, yuca, aguacate, borojo, naranja, piña, caña dulce, etc.

Desde este impresionante parque se contemplan dos represas: Tres Ríos y el Diluvio, también lo cruzan los ríos Palmar, Socuy, Lajas, Caño Colorado, Cachiri, Limón y Alto Guasare. El Parque ECOturístico Cuevas del Samán, un gran zuliano que nos llena de orgullo.

Lenin Cardozo | Autoridad Única en Ambiente del Estado Zulia

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